卡尔逊的发明

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卡尔逊的发明

静电复印技术通常指的是卡尔逊发明Xerography——“干印术”的基础上发展起来的一门技术,是指利用某些具有光电导特性的材料在静电作用下经曝光从绝缘体变为电的良导体来复制原稿的复制技术。在这项技术发明之前,早在18世纪末至19世纪初人们已经发现有些材料具有光电导性质了,如1876年世界上诞生的第一个半导体器件——硒光电池,即开始了这方面的应用。光电导材料也是一种半导体,利用这种半导体进行复制印刷,既使在卡尔逊创造发明以后的近十年里也没有受到人们的重视。这是一段很有意思的历史,我们不妨摘选胡异、袁国良等同志所撰写的资料和国外的一些资料来加以介绍。 C.F.卡尔逊1906年出生于美国西雅图。他14岁时,当理发师的父亲患有严重的关节炎和肺病,母亲也因肺病长年卧床不起。年幼的卡尔逊不得不挑起抚养双亲、养家糊口的重担。他每日清晨五时起床去商店擦洗橱窗,然后再去上学。下午还要去银行和报社打扫洗刷。星期六得从早上六时起一直忙到晚上六时,一天下来精疲力尽。卡尔逊在念中学时继续干杂工,还到印刷所当过学徒,利用周六和周日到化学实验室工作。卡尔逊先后进入费赛德专科学校和加利福尼亚州理工学院念书,五年后获得物理学士学位。但后来,他到纽约一家电子公司的专利部门工作,每天要打字、抄发文件,有些图表要送到外面去照相、冲洗等等。繁重复杂的办公室工作使他产生了研究减轻办公室工作人员负担的兴趣。通过不断的探索,终于从理论上证明了静电照相的可能性,并于1937年正式申请了“静电摄影法”的专利权。之后,他在纽约长岛Astoria区租了一间小房作为实验室,以自己微薄的薪水购置试验器材药品。就是在这个实验室里,于1938年10月22日他终于获得了成功。 他是在一块金属板上涂上硫膜,用手帕在上面进行擦试,靠磨擦使硫膜带上电荷,然后将一块上面写着“22/10-1938.Astoria”几个字的玻璃板放到硫膜上,用白炽灯照射3秒钟后,在硫膜上撒上石松子粉。这时奇迹出现了,在硫膜上显出同玻璃板上一样的字。最后他又将蜡纸盖在硫膜上,加热使蜡熔化,冷却后在蜡纸上就留下了永久的图像。虽然开始时的图像质量很差,但这种成像方法是以前从没有过的,既不同于传统印刷,也不同于其它复制方法,而是一个电和光共同作用的过程。卡尔逊当时称之为“电摄影”。在这里需要补充的是:在卡尔逊之前有几位科学家在自己的专利中对电摄影均有所阐述,但都未获得进一步成功。 静电复印技术的最终发明应当归功于卡尔逊的勤奋和坚持不懈的努力。在他的实验获得成功以后的几年间,先后20多家机器公司拒绝与他合作发展这项技术。有人还把卡尔逊设计的简易复印机称之为“粗糙的玩具式器具”,丝毫不感兴趣。卡尔逊专程到俄亥俄州哥伦布市的Battle纪念学院表演了他的发明,Battle纪念学院勉强同意 与他合作发展该项技术。此时,卡尔逊一贫如洗,还不得不向亲友借贷来维持他的研究工作。直到1947年纽约州罗彻斯特市的一家名叫Haloid company的小公司同他携手合作,并于1949年研制出世界上第一台硒板静电复印机产品,1950年开始在市场上出售,使静电复印技术从实验室走上了实用的阶段。静电复印技术的发明是印刷史上的一次重大突破,是静电应用史上的一个壮举,是电摄影术历史上最光辉的一页。自此以后的40年里,静电复印技术的发展改变了全世界办公室工作的落后面貌和传统观念,一个新的现代办公的概念在人们的生活中逐步形成和发展。
 

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